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항공편 도착 도시: 이스탄불

유네스코 세계문화유산이자 터키 최대의 도시인 이스탄불은 동서양 문명의 교차점입니다. 보스포러스 해협을 경계로 유럽과 아시아가 만나는 이곳은 과거에는 그리스의 도시였으며 동로마의 도읍이었습니다. 후에는 오스만의 수도로서 이슬람 문화의 중심지 역할을 했습니다. 그리스로마와 오리엔트 문명의 조화 덕분에 도시는 수많은 유적지로 가득합니다. 여행자들은 독특한 양식의 건물들이 형성하는 이국적인 스카이라인을 감상할 수 있습니다.

옛 왕국의 영광을 기반으로 이스탄불은 현재 터키의 경제적 중심지로서 기능하고 있습니다. 아시아와 유럽을 잇는 지리적인 이점을 살려 이스탄불은 현재 터키 무역의 50%를 담당하고 있습니다.

이스탄불은 유럽지구와 아시아 지구로 나뉘는데 주요관광지는 유럽지구의 구∙신시가에 밀집되어 있습니다. 이스탄불의 대표적인 관광지로는 구시가지의 술탄 아흐멧(Sultanahmet) 지역을 들 수 있습니다. 이곳의 필수 방문지는 아야 소피아(Ayasofya) 입니다. 1400년이라는 시간을 견뎌낸 이 건축물은 기독교와 이슬람의 융합을 보여줍니다. 6세기에 유스티니아누스에 의해 성당으로서 건축되었습니다. 이스탄불이 오스만투르크에 의해 점령당한 15세기엔 술탄 메흐멧에 의해 이슬람 사원으로 개조되면서 미나레(기둥)가 추가되었습니다. 당시로서는 획기적인 건축기술과 설계방식 그리고 천장의 아름다운 모자이크 장식으로 유명합니다.

아야 소피아 동쪽에는 톱카프 궁전(TOPKAPI PALACE)이 있습니다. 오스만 제국의 술탄들이 살던 궁전으로 1459년 건축되었습니다. 오스만 제국 정치의 중심지 역할을 해왔으며 1924년 터키 공화국에 의해 박물관으로 개방되기 전까진 술탄의 유족들이 살았습니다. 현재 8만 6000여 점의 보물을 소장하고 있습니다. 이 밖에도 술탄의 어머니와 여인들이 살던 하렘(Harem)과 여러 정원 등 흥미로운 공간들이 있습니다.

아야 소피아 서쪽에는 블루모스크(정식명칭: 술탄아흐멧자미Sultan Ahmet Camii)가 있습니다. 아야 소피아와 함께 이스탄불의 상징인 이 건축물은 1616년에 지어졌습니다. 건물 내부를 뒤덮은 2만여 개 이즈닉 타일로 인해 블루모스크라는 별칭이 생겼으며 260개의 스테인글라스 창문에서 쏟아지는 햇살이 환상적인 빛의 향연을 연출합니다.

블루모스크 서쪽에는 활력 넘치는 시장, 그랜드 바자르(Grand Bazaar)가 있습니다. 1493년에 처음 세워진 이 대형 시장은 각지에서 모인 상인과 시민들이 물건을 팔면서 낙타와 함께 쉬었던 장소였으나 현재는 터키의 전통 특산품과 기념품을 판매하는 대표적인 관광명소로 거듭났습니다. 지붕이 있는 미로 같은 길에서 현재 5000곳이 넘는 상점이 은세공품, 양탄자, 도자기를 판매하고 있습니다. 매일 수많은 시민들로 북적거리는 그랜드 바자르는 어떤 유적지에서도 경험할 수 없는 생생한 삶의 모습을 보여줍니다.

신시가지의 대표적인 관광지로는 탁심 광장(Taksim Meydani)을 들 수 있습니다. 탁심 광장은 이스탄불의 교통, 상업, 관광의 중심지입니다. 수 많은 상점, 호텔, 여행사 및 항공사, 요식업소 등이 밀집해있으며 광장 중앙에는 1928년에 세워진 터키 공화국 기념비(Cumhuriyet Anıtı, Republic Monument)가 주요 볼거리입니다. 해마다 건국 기념일 행사와 새해맞이, 다양한 거리 행진이 거행됩니다.

탁심 광장과 연결되는 이스틸락 거리(Istiklal Cd)는 이스탄불에서의 화려한 면모를 보여줍니다. 1.5km의 이 넓은 거리에는 명품가게, 유럽식 건물과 세련된 바와 자유로운 분위기의 클럽이 들어서 있습니다. 네비자데 골목, 사피알르 골목 등 각각의 매력을 가진 선술집들이 골목마다 밀집되어 있어 젊은이들의 데이트코스로 애용되고 있습니다. 인구의 90%가 이슬람인 터키지만 이슬람 중에서도 온건파인 수니파가 주를 이루고 현실주의적인 성격이 강하기에 여타 이슬람 국가에서는 볼 수 없는 이색적인 풍경이라 할 수 있습니다.

신시가지에서 이스탄불의 전망을 내려다보고 싶다면 갈라타 탑(Galata Kulesi)을 추천합니다. 66m의 이 중세 풍의 돌탑은 528년 유스티니아누스 황제 시절 만들어졌으나 훼손과 복원을 반복하다 오늘날 전망대로 일반인들에게 이용되고 있습니다. 해가 질 무렵 울려 전망대에서 내려다보는 이스탄불의 광경이 압권입니다.

이스탄불의 도시 풍광을 구경하며 이동하고 싶다면 트램 이용을 추천합니다. 총 4개의 노선이 있으나 여행객들이 자주 이용하는 것은 T1과 T2노선입니다. T1노선은 구시가지, 보스포루스 해협의 유럽 연안을 운행하며 T2노선은 탁심광장, 이스틱랄 거리, 튀넬 광장을 운행합니다.

이스탄불은 아시아지역과 유럽지역 사이에 보스포루스 해협이 있기 때문에 교통수단으로 페리가 애용됩니다. 페리는 유럽지역과 아시아지역의 항구를 오갈 때 편리하며 야외좌석이 있기에 날씨가 좋다면 배 안에서 파는 차이를 마시며 터키여행의 낭만을 만끽할 수 있습니다.

트램이나 매트로가 닿지 않는 명소를 가고 싶다면 시내버스 이용을 추천합니다. 하지만 노선이 복잡하고 출퇴근 시간에 교통정체가 심하기 때문에 여행객의 입장에서는 다소 불편할 수 있습니다.

 

 

가장 저렴한 항공편, 도착지: 이스탄불 출발지...

이미지 기준 Flickr\John Picken

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